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金融

消费者比你想象的更聪明

美国商务部刚报道,12月零售额较上年下降近1%。 经济学家和权威人士正绞尽脑汁。 他们将这种失败归咎于消费者不愿意加入并推动经济发展,他们坚持认为,这将延续我们过去五年所经历的经济增长缓慢。 这一挫折增加了对油价下跌的担忧,它给石油行业和资助它的银行造成的困境。 幸运的是,由于油价下跌的消费者,在过去40年中收入增幅最大的过程中,可以一路笑到银行。 随着能源价格下降的影响,聪明的人不会改变他们的消费习惯,他们将继续受益于媒体和政客所发现的那么麻烦。

它确实让你想知道为什么以及如何在收入不平等方面,一些分析师,政治家和企业媒体都没有得到它。 当代表70%经济的消费者40年来没有真正的收入改善时,这意味着这些人在花费意外收获时不能变得异想天开。 当过去五年的经济利益总和已经累积到富人而不是中产阶级的百分之九十五时,中产阶级只会因为一个急剧的变化而开始大肆挥霍的想法是没有逻辑的。环境。 当意外收获可能是暂时的时候尤其如此。 任何有思想的人都明白,泵的价格下降45%需要随着时间的推移而扩散才能真正发挥作用。

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但零售销售的下滑实际上对消费者来说是个好消息,而且新闻一直在好转。 除了天然气价格的下降之外,“核心通胀”(即食品和燃料以外的生活费用)在12月持平,这是自2010年以来的第二次。持续的低油价将最终影响核心通货膨胀。 人们的预期是,经济学家现在预计今年的通胀率将上涨不到1%,甚至可能是负面的。 这将是通货紧缩,这让政策制定者感到害怕。 然而,对于一个在经济上受到伤害的中产阶级来说,这是他们所希望的最好的。

由于通胀水平可以忽略不计,美联储无法开始加息。 由于通货膨胀率可以忽略不计,工资收入者不会在购买力方面落后。 通货膨胀微不足道,政客们必须找到促进增长的方法,而不是利用它。

大多数经济学家和政治家都担心通货紧缩,因为消费者会推迟购买,期待以后更好的价格; 固定的融资利率变得更加繁重,促使消费者避免大量购买电器或汽车; 投资将放缓,因为对未来增长的预期将会减弱; 并且企业会发现尝试降低现有员工的工资是“粘性的”。

这些低廉的价格实际上吓到了经济精英。 它扰乱了游戏,产生了不确定性,降低了他们对工资收入者的控制水平。 尽管他们可以通过提供更高的工资来解决问题,从而刺激经济,但他们确信未来对商品和服务的需求将会下降。 但这些人反对增加最低工资,为工作父母提供日托,带薪病假,加班费和坚持减少政府社会服务,提高工作时间门槛以避免医疗保险,限制控制药物富人的价格上涨和特别税收优惠。 当然,扭转他们对任何这些问题的立场将有助于增加消费者的需求。

现在,政治家和经济学家们都会为我们带来一种毫无根据的焦虑。 随着购买力的中产阶级增加,有一个固有的增长因素将充分证据。 如果消费者选择使用由于油价下降而导致的收入估计增加3%,如果消费者足够聪明而不改变选择性购买行为,如果消费者继续购买以获得最佳价格,那么经济扩张“增长缓慢”的速度将会延长。 现在的估计是,目前的经济扩张可以持续到2020年以后,在这种情况下,它将成为有史以来最长的扩张期。

我们一直认为增长缓慢,并且不断指责,那些最不能改变政策并且受我们新剥削时代影响最大的人的信息或逻辑并没有丢失。 当前公开声明的一个重要因素是,太多的政策和政治行为者正在为错误的事情做准备。 并非所有的政治家都是聋哑人,而且总统在过去两年里一直在呼吁提高最低工资等等。 最近令人印象深刻的建议来自众议员克里斯·范霍伦(D-Md。),他为工人提出1000美元的税收抵免,逐步收入增加,由证券交易的交易费用支付,并关闭一些税收漏洞目前允许亿万富翁支付低于普通工人的税率。

事实上,富人的经济增长率更令他们满意,而他们的代理政治家也很随意。 他们只需要通过立法来增加中产阶级的收入,或者只是允许增加工资来分享或传递商业生产率的提高。 据估计,从1974年到2011年,工人的生产率提高了80.1%,但工资仅增加了4.2%,而在过去的25年中,工资增长与97%的生产率增长几乎相当于美元。 虽然贪婪,贪婪,意识形态或其他任何东西驱使这些“领导者”令人难以置信,但这个国家却遭受了损失。 它直接受到停滞不前的工资影响,但从长远来看也会因增长放缓而受到影响。

然而,这一次,不必分担苦难。 如果你认为失业率目前为5.​​6%,2014年经济增长率达到2.5%的可观水平,加上未来没有通货膨胀和增加购买力的前景,消费者是明显的赢家。 在观察政治和商业领域时,这并非微不足道,因为在共和党控制的立法机构中解决收入不平等所需的结构变革的机会基本上是不存在的。

关键在于消费者决心按照自己的利益行事,行使支出限制,忽视卫冕精英所倡导的消费热情,并认识到填补电视广播的焦虑和可怕后果的声明将只有一个目标:更高支出水平没有改善中产阶级收入。 让我们希望,我们必须听取共和党人关于他们如何解决工资停滞问题的喋喋不休,以及他们35年来没有朝这个方向做过任何事情的知识。

Russell是Cove Hill咨询服务的董事总经理。