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一个1000英里通勤的工作

在黎明时分,经过又一周的建造汽车,迈克尔汉利离开了他在堪萨斯州的工作。 他迅速拉进密苏里州,然后沿着爱荷华州的冰冻田地,密西西比河上的一片高速公路穿过粮食筒仓和放牧的鹿,进入威斯康星州连绵起伏的丘陵。 最后,他进入他的车道 - 530英里之后。

这是一次运输:每周往返行程超过1,000英里,行驶时间超过16小时。

“我喜欢说我放弃了8分钟的通勤时间,通勤八小时,”他疲惫地说,在他看着他的两个儿子本赛季第一次打篮球的时候用一只手发着盐和胡椒的头发。

在他工作了23年的通用汽车工厂老化大约一年前,Hanley面临Hobson的选择:和他的家人住在一起,在一个超过40%的县里寻找汽车工人的工资(每小时28美元)。从2006年到2009年,制造业工作岗位消失了。或者继续他的通用汽车薪水和健康保险,并跟随工作,无论它在哪里领先。

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在他的案例中,它导致了堪萨斯州费尔法克斯,同样的地方,他的兄弟和两个兄弟 - 也是通用汽车工人,现在他的室友 - 降落。 对于其他人,它一直是印第安纳州或德克萨斯

漫长的通勤不仅仅是一个艰难时期,艰难选择和萎缩的美国汽车业的故事。 这也是一个案例研究,当一个老龄化的工业城镇失去一个锚点,当工人年龄太大而无法重新开始,太年轻而不能退休时会陷入困境,经济生存意味着一个家庭,但是两个广泛的邮政编码

汉利不是一个抱怨的人。

“通用汽车对我们有利,”他说。 “整个城镇都知道这一点。”

90年来,庞大的工厂 - 它开始建造拖拉机 - 成为一种不同的家族企业。 几十年来,儿子跟随父亲上线,有时揉肩膀,因为他们建造了雪佛兰骑士,随想,Tahoes,Suburbans等。 汉利的父亲和兄弟在那里工作。 他的岳父,两个兄弟和各种各样的叔叔,堂兄弟,侄女和侄子也是如此。

但随着通用汽车的财务困境,汽车和SUV销量下降以及天然气价格攀升,该汽车制造商关闭了几家工厂,消除了数千个工作岗位。 Janesville--当时最古老的通用汽车装配厂 - 于2008年12月停止生产SUV,几个月前该汽车制造商获得了数十亿美元的政府贷款并申请破产。 (工厂处于备用状态;有些人希望有一天能重新开放。)

大约1,200名剩余工人中的一些人进行了收购或退休; 一些人开始了新的职业生涯。 还有数百人留在通用汽车,重新安置,通勤或只是等待开放。 该汽车制造商在全国拥有约6,500名下岗工人。

即使在大门关闭之前,汉利也开始为通用汽车后的生活做准备。 他回到大学完成会计学位所需的两个学分,但堪萨斯州的一个学分是第一名。

他没有犹豫。 这些天的汽车工作就像玩音乐椅。 你尽可能地抓住一个开口。 汉利不想失去他的健康保险,而他的妻子劳拉正在接受昂贵的化疗,以治疗可能导致癌症的血液病。 她说,去年的医疗费用是数万美元。

“如果没有保险,我就无法进行一次治疗,”她说。

做出权衡

像许多其他分散的GM家庭一样,Hanleys决定即使工作很重要,也有理由不把所有人都连根拔人:Laura在他们儿子的天主教学校工作,男孩们沉浸在乐队,童子军,篮球和教堂,以及销售房子是一个不起眼的,也许是亏钱的主张。

汉利知道这将是一种权衡 - 一种孤独存在的经济保障。 当他谈到他想念的东西时,他的眼睛模糊不清:与家人共进晚餐,教练篮球,与男孩一起去基督教青年会,晚上和他们搏斗,参加他们的音乐会和比赛,看着他们长大。

“这是一种调整,而不是回家,”他说。 “我可能听起来很残忍,因为我说我不会想念我的妻子,因为当我回来的时候,当我退休的时候她会在那里。但那些与孩子们在一起的岁月不会在那里。那是困难的部分,不能在他们周围。...我不知道我以前是否真的很欣赏它。“

Hanley计划再度往18个月,直到他年满50岁,希望有一个退休计划 - 他说,他“每天晚上都在祈祷”。

与此同时,劳拉作为单身父母的双重职责。 这一切都是压倒性的 - 工作,穿梭她的儿子,留意她年迈的母亲,并担心她丈夫的长途通勤。
“孩子们厌倦了看到妈妈哭泣,因为当她需要回去工作时,她会感到压力,看到爸爸会哭,”她说。 “我们真的很亲密 - 我们四个人。你也不能和很多人交谈。他们没有同情心。他们说至少他在工作。”

在威斯康星州南部这个失业率达到两位数以上一年多的县,这一点都不是理所当然的。 西南威斯康星州劳动力发展委员会负责人Bob Borremans表示,对于大约4,500个通用汽车和汽车供应商工作中的每一个都消失了,另外一个在行业外失踪。 涟漪效应是巨大的:该县75,000个工作岗位中约有9,000个工作岗位消失。

他说,这家工厂本身长期以来一直是社区的两极分支。

“由于福利,工作条件,工资......这是该地区令人垂涎的工作,”他解释道。 “在许多情况下,人们,因为他们所知道的人,能够走进去并在那里找到工作。这造成了敌意。”

“那些在那里工作过的人失去了他们认为会永远存在的东西并为他们提供了真正的美好生活方式,”他补充道。 “但我还会说,还有其他人嫉妒那些有机会的人。而且他们对(GM)人们现在感受到的压力并没有太多的同情。”

经过七个月的通勤后,布拉德·莫里森以数字衡量他的世界。 169,000英里:2002年Silverado的里程表读数。 180美元:费尔法克斯(堪萨斯城外)和威斯康星州之间每周旅行的汽油费。 六年,两个月:那时莫里森将在通用汽车公司工作30年,并且可以退休并享受全额养老金。 那时他才49岁。

莫里森十几岁时开始在通用汽车公司工作,与他的高中情人萨拉结婚,他们有三个孩子。 他说,“两个在大学里,一个在大括号里”,他没有考虑改变职业生涯。

“我现在陷入困境,”他说。

莫里森身穿白色金色头发,看起来比43年轻了十岁,但他说24年的弯腰,抬起汽车零件和站立都造成了损失 - 膝盖上有三次手术,一次在他的左肩上,另一次在他的左手腕上。 现在,他说,星期一到星期五的工作日程很艰苦,2点40分回家,晚上10点左右到达,经常太难以入睡。 星期六,这是与家人重新联系的时间。 这可能意味着更多的驾驶:他15岁的儿子最近的合唱比赛让他在一个星期六再上五个小时。

星期天,他在抵达后大约下午1点至39小时回头。

“我疲惫不堪,”莫里森说。 “你永远不会休息。你总是在移动。...很难有一个家庭生活或婚姻。试着成为500英里以外的丈夫或父亲。”

他从不考虑跳过周末。 “我不知道妻子或孩子怎么会有太多麻烦,”他说。 “麻烦就是没跟他们在一起。”

莫里森和他的妻子,一名学校的助手,每天聊几次。 在他们之间,他们用可爱的“我想你”和“我爱你”的信息互相发短信。 “我们是无望的浪漫主义者,”他说。 她同意:“他是我最好的朋友。”

但是,分开生活不仅仅是一种情绪紧张。 它也很贵。

莫里森为他的房子再融资,为包括天然气在内的每月开支腾出更多的钱 - 当他独自开车时为720美元 - 以及425美元的租金和公用设施用于与另一家Janesville移植手机共用的公寓。 (通用汽车,在许多情况下,为搬迁的工人提供一些补偿。)

但这只是暂时的。 莫里森决定他们不想这样生活; 他们计划出售他们的威斯康星州的房子,而莎拉和他们的小儿子奥斯汀将在学年结束时搬家。

虽然他们会在一起,但莫里森并不感到安全。

“这种植物并不比任何其他植物更安全(”缩小规模“),”他说。 “我不再把我的工作视为理所当然了......我为他们工作感到后悔吗?不,这是件好事。那时候这是一家好公司。现在还是。”

“汽车行业很像过山车,”他补充道。 “当事情进展顺利,你处于领先地位时,一切都在繁荣。当这样的时候,你就处于最底层。但我仍然感到很幸运,即使在那里。我仍然可以坚持下去。我相信我的祝福。“