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宽松的核弹材料是'恐怖分子的梦想'

作者: Caura新闻调查部制片人Laura Strickler


虽然外交官专注于新核朝鲜,但有人说更可能的威胁来自恐怖分子手中的松散核材料。 不扩散专家指出了一个可能的来源:世界各地冷战时期研究实验室储存的高浓缩铀 - 通常存在可疑的安全性。 前美国参议员萨姆纳恩告诉哥伦比亚广播公司新闻 ,不安全设施的放射性物质是“恐怖分子的梦想”。

美国政府问责局报告称,全世界至少有128家设施至少有20公斤(约44磅)的高浓缩铀。

“这足以制造炸弹,”哈佛大学贝尔弗科学与国际事务中心的Matthew Bunn说。 当被问及这些设施的安全性时,他指出“大多数研究反应堆只有守夜人和链环围栏。”

其他人则批评反应堆缺乏监管机构。 “没有国际的,有约束力的安全标准,”Core Threat Initiative的Corey Hinderstein说。 这使得利比亚,朝鲜,乌兹别克斯坦和尼日利亚等地的实验室只对其国家自己的安全法规负责。

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这些设施不难找到 - 国际原子能机构(IAEA)在其网站上列出了研究堆。

但是当地的安全法规可能还不够。 例如,兰德公司报告称,自20世纪70年代以来,刚果金沙萨一家工厂的反应堆杆一直缺失。 在国际刺伤行动中被截获之前,一只刚刚在意大利黑手党手中出现的一根棒子出现了。 2000年,俄罗斯前格鲁吉亚在前往土耳其途中缉获了高浓缩铀。 2001年,在法国的三名贩运者身上发现了更多。 此外,原子能机构在过去11年中查明了827起非法贩运核材料和其他放射性物质的事件。

Nunn说,虽然国际原子能机构和美国能源部在确保或关闭反应堆方面取得了进展,但他担心他们的行动速度不够快,“这是恐怖主义的原料,”他说。 “在许多情况下,它没有得到妥善保护。”

美国能源部表示,它已加快关闭世界各地反应堆的努力,并就更安全的材料取代危险燃料的使用达成协议。 该部门表示,六座反应堆将在今年年底前改装。

“这是一场艰苦的战斗;转换过程需要一段时间,”国家核安全局的布莱恩威尔克斯说。 他补充说,拥有研究堆的国家为其设施感到自豪,并且往往不愿意放弃高浓缩铀,“这是一种声望很高的事情。”

但是,尽管最近的努力,核威胁计划的Hinderstein说,“在过去12年中已经发生了大约十几次转换 - 这还不够。”

哈萨克斯坦的反应堆改造协议正在进行中,但不可能在2010年之前完成。能源部表示,中国已开始与美国讨论将其供应的燃料转换为尼日利亚,加纳,叙利亚,巴基斯坦和伊朗的反应堆。 。 但目前仍没有就在中国境内运行的反应堆达成协议。

Nunn告诉哥伦比亚广播公司新闻 ,虽然这些设施只容纳少量的高浓缩铀,但这种材料可能具有潜在的破坏性,“原始武器可以摧毁一个城市并确实动摇世界的信心,”他说。

劳拉斯特里克勒