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教科书进入数字时代

大学生的基础入门物理教科书在过去的一个世纪里基本保持不变,也许更长。 那么为什么那么,想知道东北大学的学生Jason Turgeon,他的新生物理课程要求他以160美元的价格购买一本全新的教科书,尽管他在高中时曾使用过类似材料的教科书? 然后,一个学期,他分享书籍,在网上找到东西,并获得所有课程成本低至35美元的费用,现在是大四学生的Turgeon回忆道。 那本书的账单另外就是500美元。 在听到其他学生回应他的沮丧之后,Turgeon于2005年1月创办了textbookrevolution.org,将访客链接到网上各种免费的大学级数字教科书。

教科书,那些太熟悉的昂贵的背包负担,不再像他们几十年那样主宰课堂体验。 当计算机进入教育阶段时,教科书出版商开始将数字工具 - 视频剪辑,交互式课程,数据库 - 添加到与书籍一起打包的磁盘中。 这推高了价格,学生和教授回应互联网寻找最好的便宜货。 他们现在越来越多地发现 - 由于网络上的网络搜索工具的可访问性 - 也许他们根本不需要那种老式的教科书。

当然,正如马克吐温可能恰当地承认的那样,教科书完全消亡的报道会夸大其词。 美国全国大学商店协会表示,每年有数千本传统教科书出版,足以使其在2004-05学年达到每年65亿美元的业务。 但是有充分的理由超越传统的大部头。 根据政府问责局的一项研究,1986年至2004年间,普通大学教科书的成本增加了186%。 根据GAO的说法,这些成本最好的解释是开发和捆绑其他材料(如CD,DVD和补充传统页面的网站)的费用。

学生的最终结果是,他们的账单现在平均每年约900美元,对于那些参加科学或艺术史课程的人来说成本更高,这些课程使用的生产成本特别昂贵。 加州大学伯克利分校的化学教授Angelica Stacy说:“由于出版商希望为尽可能多的人服务,因此增加了大量材料。” 更重要的是,她说,“你最终会得到一本在课程中无法通过的大书。”

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批评者还指责通过将磁盘,工作簿和网站访问捆绑成教科书,公司正在改变教科书经销商的等式。 “出版商正在竭尽全力破坏旧书市场,”学生公共利益研究小组前国家负担得起的教科书协调员Ava Hegedus说。 打开后,捆绑的资源(如课程DVD)无法转售。

国家。 所以学生们正在转向互联网寻求选择。 当然,有许多新书和旧书的网站,从eBay的购物网站Half.comvarsitybooks.comecampus.com等独立服装 但是,尽管这些网站易于使用,但他们的业务只占整个教科书市场的一小部分。 NACS 2006年的一份报告发现,23%的学生在网上购买图书和在线销售,其中三分之一来自现有校园书店的网站。 弗吉尼亚州和康涅狄格州等17个州最近提出立法,以帮助遏制书籍成本上升,包括要求学校张贴每个所需文本的国际条形码编号,以便学生可以在线进行比较。 新的康涅狄格州法律还要求出版商在教授指派学生购买书籍之前告诉教授这些书籍的成本。

这种遏制印刷教科书成本的尝试令人钦佩,但创新公司,教师和学生正在探索数字化的弯路,在完善学习过程的同时完全消除这本书。 例如,Tom Doran帮助创建了Freeload Press (textbookmedia.com)。 该项目由前教科书出版商管理,为学生提供商业,数学和计算机应用等课程的免费电子教科书和学习指南的下载。 下载的“书籍”由来自数字页面上出现的像Kinko和Pure Vida Coffee等公司的广告补贴。 (Freeload出版社没有播放酒类或烟草公司的广告。)“凭借校园宽带,现在是免费电子书的时候了,”多兰说。 Freeload教科书的无广告平装本可以35美元的价格订购,仍然是类似书籍三位数价格标签的重大降价。

反过来,大学正在提供自己的教科书创新。 波莫纳学院(Pomona College)拥有一个学生运营的图书交换网站。 威斯康星大学史蒂文斯分校为本科生和一些研究生提供教科书租赁服务。 学校买书,学生每学期租金约65美元。 一些教练采取了更为戏剧性的措施。 理查德·麦克雷(Richard McCray)是科罗拉多大学的一位退休天文学教授,他对他和他的同事编写自己的在线文本的印刷书费用非常厌倦。 “我希望学生学习寻找信息和区分好坏信息的技能,”他说。 “无论如何,他们将使用网络;你想教他们以歧视的方式使用它。”

整体而言,教师和出版商正在超越本书,假设技术已经改变了学生的学习方式。 “只看看Encarta,”布鲁斯雅各布森说,他在成立电子教科书出版社Kinetic Books之前,曾在微软担任高管十年。 “当[Encarta]通过即时搜索出现在现场时,传统的印刷百科全书已经过了几个世纪的标准。”

电子文本,如Kinetic Books的40美元物理原理 CD-ROM,看起来非常像传统教科书,只有学生才能在电脑屏幕上阅读。 它们是对传统模型的改进,因为它们可以包括打印页面上静态图像的视频和模拟。 例如,关于加速的章节在乌龟和野兔之间进行了动画比赛,说明了原理。 雅各布森认为,最新一代的电子书所做的不仅仅是以电子方式发布现有书籍的文本; 他们创造了一种教材的新模型。

生成文本。 这些数字教科书的教育吸引力 - 它们将各种工具整合到一个卷中 - 也证实了一些教授可能是时候完全放弃中心课程文本的想法了。 在密歇根州立大学教授植物生物学的Diane Ebert-May教授表示,她多年来没有在课堂上使用教科书 - 甚至连大学都没有。 相反,她的学生得到一系列解读不同主题的读物。 “生物学变化如此之快,以至于我班上的大部分读数都不比2004年大,”她说。 至于教科书,她有一些免费的出版商头衔,并将它们放在教室的货架上供参考。

随着出版领域的变化,学者们已经开始考虑下一代印刷教科书。 去年夏天,由50名领先的教师,技术专家和科学家组成的小组研究了美国国家科学院的问题。 他们的结论是,接下来的文本看起来更像旅行者用来探索新城市而不是教科书的指南。 他们预测,tey将比他们目前的化身更加苗条,可定制,更具挑战性。 为报告做出贡献的麦克雷表示,未来的教科书更有可能指出有趣的景点,而不是淹没读者的单调细节。“当你去埃及时,你带着孤独星球指南,而不是牛津古埃及历史 。“ 对于校园里许多痛苦的背部来说,这将是一种解脱。

亚历克斯金斯伯里和林赛加洛韦