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菠菜探针变成了犯罪

由于联邦特工突击搜查了两家Salinas Valley农产品公司,正在进行的与污染菠菜有关的全国大肠杆菌爆发源头的调查变成了刑事调查。

联邦食品,药品和化妆品法案为参与生产或销售“掺假食品”的公司提供刑事处罚,西雅图律师Andy Weisbecker说,他的公司代表了过去两个月生病吃菠菜的数十人。

Weisbecker说,根据该法案被判有罪,公司不需要知道他们的产品受到污染,只是疏忽了他们的职责,以防止污染的食品进入市场。

他说:“如果有人在那里抽出数百磅带有旋毛虫病的猪肉,你就不必知道你这样做是为了发现潜在的犯罪过失。”

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美国联邦调查局和美国食品药品管理局刑事调查办公室的代理人周三在San Juan Bautista的Natural Selection Foods LLC工厂和萨利纳斯的种植者快递处执行了搜查令,看他们是否违反了食品安全和环境法律。

CBS新闻记者约翰·布莱克斯通报道,在装有受污染菠菜的公司Natural Selection,FDA检查员一直在寻找其洗涤和包装沙拉蔬菜的设施,为期三周。

“我们正在调查指控某些菠菜种植者和经销商可能没有采取所有必要或适当的措施来确保他们的菠菜在进入州际贸易之前是安全的,”美国检察官Kevin Ryan说。

联邦官员并不认为工厂中的任何人故意用含有毒性的细菌污染菠菜,这些细菌在26个州杀死了一个,并使190多个人患病,这些搜查并不意味着对公共健康存在持续或新的威胁。

FBI发言人乔·沙德勒说:“没有任何迹象表明有任何篡改或故意污染或类似情况。”

但这些搜查首次表明,当局认为犯罪可能与爆发有关,导致美国食品和药物管理局提前两周警告不要吃新鲜的菠菜。

美国食品和药物管理局(FDA)之前发现,自然选择公司(Natural Selection)的一位高管坚持认为,该公司生产的菠菜袋与爆发有关,他的工厂清洁度很高,并指向种植者。

“我们仍然认为污染的来源是我们购买菠菜的领域,”首席执行官Charles Sweat在一份声明中说。

Growers Express的代表没有回复寻求评论的电话。 那里的工人不会回答有关整天留在现场的联邦调查局特工的问题。

联邦和州官员之前曾表示,他们已将缩小对大肠杆菌来源的搜索范围缩小到蒙特雷,圣贝尼托和圣克拉拉县的九个农场,这些农场为自然选择食品种植了菠菜。

由于大肠杆菌存在于动物和人类粪便中,州和联邦检查员的重点是灌溉用水,施肥方法,工人卫生以及田地与牲畜的接近程度。

Blackstone报告称,在美国农业部的一个实验室,研究人员在萨利纳斯地区的几条河流中发现了大肠杆菌。

美国农业部研究员罗伯特·曼德雷尔说:“我们只知道它在水中,而且它位于萨利纳斯周围的地方。”

但目前尚不清楚大肠杆菌如何进入河流或如何从河流进入作物。

联邦调查局不会说代理商在两家工厂寻找或扣押的是什么,但表示他们收集了足够的初步证据,让法官签署认股权证。