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在飓风丽塔案中分裂判决

在飓风丽塔撤离期间爆炸并造成23人死亡的公共汽车的所有者在星期二被判无罪释放一项安全违规指控,但被判两项较轻罪。

65岁的詹姆斯·梅普尔斯(James Maples)被发现并无犯篡改伪造原木的罪行,但被判定维持其船队不良并且不要求司机填写车辆检查报告。 他的公司Global Limo Inc.也在接受审判,他被判有罪。

“我们认为这是胜利,是对好主的胜利,”前职业足球运动员枫树说,结果显得松了一口气。

这些指控都没有直接与2005年9月的公共汽车事故有关,而这一事故在证词中只是含糊其辞。 美国地区法官里卡多·希诺霍萨(Ricardo Hinojosa)禁止检察官提及这起事故,称这不属于指控的范围,并会损害陪审团的意见。

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全球豪华轿车将面临共计50万美元的罚款,并对其他两项定罪分别罚款20万美元。 枫树在联邦监狱中面临长达一年的徒刑,并且在他的两次定罪中每次罚款10万美元。

量刑定于12月14日。

该试验源于2005年9月23日联邦调查全球豪华轿车公共汽车,该公交车在交通堵塞时爆炸和烧毁,导致23名老年患者无法逃脱。 当火焰吞没公共汽车时,病人的氧气罐爆炸了。

美国司法部长John Kinchen表示,Maples的行动“基本上是一颗定时炸弹。在发行期间,Jim Maples每次将这些公共汽车送出时点燃了保险丝。”

检察官试图表明,当另一名司机在驾驶时,Maples强迫司机记录条件,说他们有时“在下班时”在公共汽车的座位上休息。

法规规定驾驶员可以下班并留在公共汽车上,只是他在卧铺车厢内,但全球豪华轿车都没有。 两名前司机表示,他们获得的行程不允许停止八小时的睡眠。

关于Maples是否告诉司机伪造他们的时间,证词存在冲突。 一位政府检查员说,枫树告诉他,他只看工资单上的日志。

事故司机胡安·罗伯斯(Juan Robles)表示,枫树队告诉他“总是标记8个小时”。 罗伯斯是一名前非法移民,他被指控无罪,以换取与检方的合作。

但是司机萨尔瓦多·阿瓦洛斯说,当阿瓦洛斯在卡特里娜飓风撤离期间睡在公共汽车座位上时,枫树告诉他使用正确的“值班,而不是开车”的称号。

两名前联邦汽车运输安全管理局检查员在辩护中作证说,2002年和2004年安全审计中发现的违规行为很常见,而且枫树仍然得到了令人满意的评级,该机构的评级最高。

但他们在交叉询问中作证说,尽管有危险的问题,全球公共汽车有时会上路,而且司机可能已经告诉Maples有问题或者在表格上注明问题,但没有证据表明旅行后检查始终如一。

受害者和受害者的亲属在5月与全球豪华轿车和雇用它的旅行经纪人BusBank达成了1100万美元的和解。