文章
  • 文章
美国

气候变化如何在加利福尼亚州的野火中“转动”

摧毁了3500多所房屋和企业,使整个街区平整,并迫使成千上万的居民逃离火焰。

大火中至少有31人死亡,烧毁了265平方英里的土地, 的土地 夏季之后这场野火开始了加利福尼亚州的火灾季节。

专家说,随着全球气温上升,像火灾将更频繁,更激烈,持续时间更长。 虽然气候变化不会导致单一火灾,但温度和降水的变化已经影响了决定野火如何发展和蔓延的复杂动态。

周三,加利福尼亚州州长杰里·布朗将责任归咎于 。

布朗说:“随着气候变暖,天气干燥,水分减少,这些灾难已经发生并将继续发生,我们必须做好准备以减轻损失,而且要花很多钱。”

02圣诞老人罗莎野火防火线西北-10oct2017-SWIR  -  digitalglobe.jpg
2017年10月10日,加利福尼亚州Santa Rosa野火的西北线在DigitalGlobe提供的卫星图像中燃烧。 ©2017 DigitalGlobe

科学家和消防专家支持这一主张。 他们指出,在过去的几年中,西方野火的严重程度和频率惊人地增加,警告说问题只会变得更糟。

加州大学管理学教授,研究气候如何影响野火的LeRoy Westerling说:“当我们退后一步看看整个西方时,火灾正以不同的速度增加。” “鹅在像黄石公园这样的地方煮熟。火灾的频率预计会增加很多,生态系统真的会发生变化。”

“转动表盘”

在加利福尼亚州,过去几个季节的天气模式为毁灭性的火灾季节奠定了完美的基础,火灾季节通常在10月达到顶峰。

韦斯特林说,随着气候变化,季节性条件的极端情况会加剧。 在一年中的不同时间从两个方向 :冬季变得更潮湿更短,而夏季变得更热,持续时间更长。

Westerling说:“气候变化对所有事物都有所改变。” “干燥时期变得更加极端。潮湿时期变得更加极端。”

加州野火突出了紧急警报系统问题

有点违反直觉,冬天更多的雨雪为更具破坏性的野火奠定了基础。 冬季降水量增加意味着春季可以生长更多的植被。 在夏季的几个月里,植被变干,成为燃烧时燃烧野火的燃料。

夏季较高的温度意味着一旦火灾季节到来,树木,刷子和草地就会变得更加干燥。 来自大陆内部的高速暗黑风和由于较高温度而增加的蒸发导致干燥植物寿命。 较高的温度也意味着火灾季节持续时间更长。

加利福尼亚去年夏天遭遇历史性干旱,随后 西方环境法律中心的环境律师苏珊·简·布朗说,这种动态创造了一个火药箱,它已经准备好了。

“我们有一个潮湿的冬天,它为植被提供了水分,植物长得很多 - 草,刷子,树木,”布朗说。 “当你有大量的植被生长时,它就会变干,并且比往常更长时间停留。”

布朗补充说,放牧和伐木造成了整个西部地区严重野火的加剧。

“我们已经做了很多商业伐木工作,去掉了那些耐火的老树,”布朗说。 “我们也增加了放牧。当你移除低强度燃料时,你剩下的就是地面上的一种状况,它更易燃,对火灾的反应能力也较差。”

温度升高也意味着像山松甲虫这样的昆虫会攻击并削弱树木,可以将它们的范围进一步扩展到北方,从而为它们留下更多的燃料, 。

对未来的希望渺茫

即使在最乐观的气候预测下,野火的风险仍将在未来数十年内持续升高。 随着全球气温持续上升,即使各国减少温室气体排放,Westerling也警告未来几年将会出现可怕的后果。

“假设你的 ,”韦斯特林说,指的是到2100年美国放弃的规定的温度升高超过工业化前水平的目标限值。 “你需要更多的沉淀来抵消随之而来的干燥。任何模型中的降水量都不足以抵消干燥。”

布朗说,现在容易发生更严重火灾的地区的发展增加意味着进一步的破坏几乎是不可避免的。

“人们逐渐意识到,这些地方很多都有自己的想法,”她说。 “当我们试图以我们所拥有的程度操纵自然过程时,我们会看到一些影响。”