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量刑小组权衡经济犯罪处罚

W ASHINGTON(美联社) - 周四宣布制定量刑政策的联邦委员会计划在明年考虑改变一些白领犯罪的量刑指南。

美国量刑委员会今年早些时候减少了毒品犯罪的准则范围,一致批准了其最新的优先事项。 该委员会表示,首要任务是继续与国会合作,减少强制性最低刑罚的范围和严重程度,但另一个目标是评估欺诈等经济犯罪的公平性。

专家组多年来一直在审查数据,但计划从法官,受害者和其他人那里听取更多信息来决定“经济犯罪指南是否有办法更好地发挥作用”,该委员会的主席,马萨诸塞州联邦法官Patti Saris,在一份声明中说。

长期寻求变革的辩护律师说,一旦判刑委员会削减了对毒品犯罪的判决准则,就会开启行动的窗口,从议程中清除一个重要优先事项。

目前尚不清楚该委员会最终将采取什么行动,特别是考虑到公众对诈骗者的愤怒,他们偷走了客户的终身储蓄,并对2008年金融危机造成的损害挥之不去。 但是,关于调整经济犯罪判决的讨论是因为一些联邦法官在某些情况下选择忽视现有的指导方针,而司法部门则表示欢迎审查,并寻求削减人口过剩联邦监狱系统成本的方法。 。

量刑准则是建议而非强制性的,但法官仍然严重依赖它们以保持一致性。 俄罗斯国立大学法学教授,量刑法律专家道格拉斯伯曼说,支持者认为白领量刑准则“混乱而疯狂”可能削弱对他们保持原状的支持。

辩护律师说,委员会采取行动,软化毒品犯罪指导方针,这是时机成熟的信号。 该委员会今年同意减少药物类型的指导范围,然后将这一变化追溯适用于目前的囚犯人口,此举可能使成千上万的毒品犯罪者寻求提前释放。 该委员会表示,除非法官确定释放不会危害公共安全,否则任何犯人都不会在变更的早期被释放。

正如历史上的毒品判决由所涉及的毒品数量决定一样,白领惩罚通常由犯罪造成的总经济损失来定义。 倡导者希望委员会决定降低毒品犯罪的量刑准则范围,有效地不再强调毒品数量的重要性,为新的量刑计划铺平了道路,该计划消除了经济损失的一些重要性。

美国律师协会特别工作组提出的2013年提案就是这样做的,鼓励法官不太重视损失多少钱,更多地关注被告的罪责。 根据该提案,法官将更加严格地权衡可量化程度较低的因素,包括动机,计划的持续时间和复杂程度,以及被告是否实际上在经济上受益或仅仅是为了这些因素。

律师们表示,目前的结构意味着,尽管扮演的角色很小,但是在大型欺诈风险中的位玩家会被严厉的判刑所困扰。

“谈论10年,15年,20年真的很容易,但是当你意识到你谈论了多少时间......这太过分了,”华盛顿辩护律师Barry Boss说,他是ABA特遣部队成员。

没有人在谈论被监禁的金融家伯尼麦道夫(Bernie Madoff)的宽大处理,他为近千亿美元的成千上万的人提供150年徒刑,或者贪婪的公司巨头将他们的公司推向了地面。 但是,辩护律师正在呼吁建立一个量刑结构,该结构考虑到经济犯罪的广泛连续性,并且能够更好地区分,例如,一个人从一百万人中窃取一美元而一个人从一百万美元中窃取一美元。

任何雄心勃勃的提案都会遇到障碍。

几乎不可能对白领罪犯采取同样的公众同情,就像现在被视为过于苛刻的旧指导方针判处的可卡因被告一样,这对少数族裔造成了不成比例的损失。 药物量刑改革也被推广为财政谨慎,因为毒品犯罪者约占联邦监狱人口的一半。 茶党保守派和自由派团体在变革背后团结起来。

相比之下,改变白领指导方针的呼声已经减弱。 司法部已经因为缺乏金融危机引发的刑事诉讼而受到批评,但已经表示可以接受审查,但并未提出重大改变。

哥伦比亚大学法学教授丹尼尔里奇曼说:“我认为没有真正削减或重新制定指导方针的政治意愿。”

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