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无人机:航空领域的下一件大事是小事

L ONDON(美联社) - 航空业的下一件大事可能非常小。

有些人不比蜂鸟大,本周法恩伯勒国际航展上最热门的东西与天空的巨头相比微不足道,比如空中客车380或波音梦想飞机。

今年最着名的航空公司Farnborough让航空爱好者垂涎三尺,这是来自40个国家的参与者,是无人驾驶飞行器的商业可能性 - 无人驾驶飞机对我们大多数人来说。

无人机在冲突地区的使用更为人所知。 本周哈马斯首次将一架无人驾驶无人机发射到被击落的以色列领空。

但是重量不到一盎司的无人机具有巨大的潜在商业应用。 工业,军事和非军事行业正在增长,并且可能会在未来十年内看到近900亿美元的投资。

专家说,他们可以适应飞越田地,以确定作物何时需要浇水,飞入云层,希望能够对蜿蜒曲折提供更精确的预测,追踪濒临灭绝的犀牛,发现野火,并为失踪儿童搜寻大片土地。

就像一个多世纪前航空时代的曙光一样,创新往往是由具有创意和无尽热情的个人进行的。 他们不会觉得这很容易,因为波音和空中客车等市场上的大公司也参与其中。

很多研究都发生在平原地区,例如平原州,那里广阔的土地与军事基地附近的大学相结合,空间排除,使研究成为可能。

在加利福尼亚州拥有硅谷推动其高科技产业的地方,美国从北达科他州到德克萨斯州的中心带可能成为航空业的新研究和商业中心 - 硅平原。

“这对企业家来说是开放的国家,”俄克拉荷马州科技部长斯蒂芬麦克维尔说。 “史蒂夫乔布斯会有。”

但目前美国无人驾驶飞行器或无人机的制造商暂时搁置,因为他们等待联邦航空管理局的规定。 根据现行规定,只要您遵守某些基本准则(例如远离机场),您就可以合法驾驶无人机用于“娱乐目的”。

商业运营只有在获得特殊授权的情况下才允许,这是政府打算简化的繁琐过程。 一旦他们能够做到这一点,McKeever就会发现这种情况将类似于土地匆忙,导致1889年土地饥饿的定居者匆匆赶往他的州。

美国联邦航空局正在制定法规,允许无人机的广泛商业使用,同时保护隐私并防止对大型飞机的干扰。 作为这一过程的一部分,美国联邦航空局于12月在全国各地选择了六个试验场地,在那里对无人机的研究将在各种环境中进行。

北达科他州就是其中之一,北达科他州商务部航空航天业务发展经理Brian Opp正在法恩伯勒,宣传天气的美德。 换句话说,如果你的无人机可以在寒冷的北达科他州冬季或炎热的夏季中工作,它可以在任何地方工作。

“这对我们来说是个好消息,”奥普兴高采烈地说。

提供航空业分析的蒂尔集团估计,未来十年将有891亿美元用于无人机,其中大部分仍将是军用。

该集团企业分析总监Philip Finnegan表示,商用无人机需要进行测试才能看到可能的情况。

“很明显它会起作用,但它将取决于应用程序,此时公司甚至无法测试,”Finnegan说。

像大平原这样的地区将面临艰难的竣工,尤其是来自澳大利亚,监管机构对研究的态度比美国同行更为宽容。 日本也是无人机的大用户,尤其是农业用户。

当美国法规放松的时候,像加利福尼亚州蒙罗维亚的AeroVironment这样制造军用无人机的公司已经表示他们已经准备好突袭。

与此同时,研究人员正在试验诸如看起来像蜂鸟的无人机之类的想法,像一只徘徊,重量与三A电池一样重。

“这很有趣,”该公司高级副总裁Roy Minson说。 “这就像我们过去常常梦想的那样。”

那些对这种车辆或系统的商业方面感兴趣的人甚至不愿意将他们的产品称为无人机,因为他们害怕与那些用于军事目的的人相关联。

但他们似乎正在解决这样一个事实,即无人机比无人驾驶车辆系统更容易滑脱舌头。

“我认为我们需要重新定义无人机这个词,”麦克维尔说。 “公众会接受它。”