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亚基马谷的啤酒花种植者面临工人短缺

华盛顿州阿拉伯市(美联社) - 通常情况下,乔尔塞万提斯将在跳跃码场,修理设备或在Double R Hop Ranches的尘土飞扬的道路上浇水。

但由于亚基马谷地区的季节性工人稀少,塞万提斯上周用手将松树葡萄藤卸下到采摘机器中,这是一项令人筋疲力尽的尘土飞扬的入门级任务。

“去年情况并非如此糟糕,”25岁的塞万提斯说。“去年我没有卸货。”

Yakima Herald-Republic(http://bit.ly/1uDYG4u)周一报道说,农业工人的稀缺,多年来一直是苹果产业的头痛,现在正在影响亚基马谷丰收的啤酒花。

为了跟上全天开设啤酒厂的全国精酿啤酒行业的快速增长,位于亚基马谷的华盛顿商业种植者将其啤酒花种植面积提高了7%,预计五年内产量最大。 这意味着需要更多的葡萄藤切割和锥形加工。

“我想我现在认为这是目前最大的障碍,”凯文瑞尔说道,他是家里跳跃农场的第四代合作伙伴Double R,他与兄弟基思和堂兄史蒂夫一起管理。

瑞尔有大约55名工人,他认为全职员工的人数比去年增加了5%。 为了跟上工作的步伐,他要求他的领班和其他经验丰富的退伍军人执行通常分配给新员工的更平凡的任务。 瑞尔也离开办公室,开着拖拉机,把啤酒花倒入窑里。

这一段时间没有问题,但瑞尔和他的经验丰富的员工最终需要为明年的野外和修理设备做准备。

为了吸引帮助,瑞尔提高了工资,并为那些留在收获季节的人提供奖金。 在完全生产过程中,打包机 - 将干燥的锥体压成捆包运输 - 每天的成本超过300美元。

激励措施有所帮助,但瑞尔仍然很短。

“高工资并不总能解决这个问题,”他说。

多年来,果园主一直在抱怨季节性工人的稀缺性。

去年9月,在州就业保障部门的一项调查中,农民报告说员工短缺8.5%。 大多数行业官员预计今年的需求量将更高,特别是在苹果种植者预测创纪录的1.4亿箱产量之后。

根据美国农业部的一项调查显示,亚基马谷种植者生产了77%的全国啤酒花,预计今年产量将达到5530万磅,这是自2009年产量达到7500万磅以来的最高产量。

跳跃的劳动力几乎不能为收获苹果所需的大量人员提供蜡烛。 2012年,苹果拥有45,000名季节性工人,约占该州整个季节性农业库的三分之二。 啤酒花雇用2,337名工人。

水果种植者可以为潜在工人提供许多啤酒花种植者无法获得的某些特殊待遇,例如住房。

因此,很少有啤酒花种植者通过联邦政府的H-2A临时工作签证计划聘请外国工人。

更糟糕的是,华盛顿啤酒花委员会的安妮乔治说,现在酿酒商订购的啤酒花的收获时间较短。

根据酿酒商协会的数据,按照零售额计算,2013年精酿啤酒行业增长了20%,新啤酒厂在美国以每天一天的速度开业。