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对日本捕鲸的巨大威胁:食欲下降

T OKYO(美联社) - 对日本捕鲸业的最大威胁可能不是环保主义者骚扰其船只或要求废除它们的国家,而是日本消费者。 他们失去了胃口。

由于反捕鲸抗议活动帮助推动捕捞量达到创纪录的低点,因缺乏购买者而储存的鲸肉数量在10年内几乎翻了一番。 超过2,300头小须鲸的肉类坐在冰柜里,而捕鲸者仍计划每年捕获另外1300头鲸鱼。

低需求增加了国际法院在周一就日本在南极海域捕鲸所做的裁决之前出现的不确定性。 捕鲸表面上是用于研究,但澳大利亚在一项诉讼中辩称,它是商业狩猎的掩护。

该研究的明确目标始于1987年,旨在表明商业捕鲸是环境可持续的,但越来越多的问题是它是否具有经济可持续性。 日本政府资助的捕鲸计划正在深陷债务状态,并面临其27年历史的母船日新丸的即将进行的昂贵改造。

东海大学海洋科学研究员Ayako Okubo说:“恢复商业捕鲸不再是一个现实的选择,目标已经成为继续研究狩猎的借口。” “该计划用于既得利益。”

国际禁止商业狩猎生效一年后,该研究计划开始实施。 日本是少数几个国家之一,包括挪威和冰岛,尽管暂停,它仍继续捕杀鲸鱼。 Sea Shepherd集团的积极分子试图通过在水中拖动绳索来阻挡捕鲸者,从而损坏他们的螺旋桨,并通过在船上投掷烟雾弹,以及通过其他方法。

不用于研究的鲸肉在日本作为食物出售。 但根据渔业局的统计数据,截至2012年底,日本主要港口冰柜中储存的鲸肉总量约为4,600吨,而2002年则少于2,500吨。

渔业局一位官员承认,Sea Shepherd骚扰捕鲸船的努力使得库存不断增长。 他不愿透露姓名,因为他无权与媒体对话。

50年前,鲸鱼肉提供了日本一半的蛋白质需求,但今天它仅限于该国大部分地区的特色餐馆和学校午餐。 在几个沿海捕鲸城镇,这是当地饮食的一个重要组成部分,允许在国际捕鲸委员会监督之外进行小规模的沿海捕鲸活动。

根据行业统计数据,1999年至2012年间,鲸鱼肉经销商和加工商的数量减少了一半。 经销商表示,鲸肉是不受欢迎的,主要是因为价格高,缺乏配方品种和负面形象。

一旦成为牛肉的便宜替代品,它现在的价格大致相同。 鲸鱼培根作为美味食品出售,每100克售价约2000日元(每磅90美元),是普通培根成本的几倍。

鲸鱼研究所是由负责管理该计划的政府监督的非营利性实体,去年从鲸肉销售额中赚取20亿日元(2000万美元),低于2004年的70多亿日元(7000万美元)。美联社观看的财务报告。

该研究所拒绝了美联社一再要求对捕鲸及其未来发表评论的请求,理由是担心海上牧羊犬可能对日本捕鲸者产生影响和暴力。 预计五艘舰队将在数周内返回家园,但该机构不会提供任何细节。 它的网站上充斥着与海洋牧羊犬有关的新闻稿,而不是其研究。

最初,政府每年向该计划注入约5亿日元(500万美元),约占其成本的10%。 截至2007年,补贴已增至约9亿日元(900万美元),预计截至9月的当前财年将超过50亿日元(5000万美元)。 这包括反海牧人措施的资金,例如修理损坏和派遣巡逻船。

2011年,农林水产省利用地震和海啸灾难重建基金帮助支付捕鲸债务。 该部门后来承认将23亿日元(2300万美元)的资金汇集到捕鲸中,引发公众强烈抗议。 捕鲸补贴现已成为更广泛的渔业问题的一部分,将于明年到期。

海洋研究员大久保表示,如果日本认真考虑重新开展商业活动,那么这项研究对于保持陷入困境的行业而言并不需要进行大规模重组是一个舒适的选择。 这项研究证明了补贴是合理的,为捕鲸者提供了就业机会,并使日本能够赶上雄心勃勃的捕捞配额。 在1960年达到顶峰的行业有超过10,000名船员和渔民,但这个数字已降至不到200人,加上少数沿海捕鲸船。

唯一仍在日本运营的商业捕鲸运营商是Kyodo Sempaku Kaisha,该公司隶属于鲸鱼研究所,负责管理捕鲸船和肉类销售。

周一国际法院在海牙的裁决可能使日本每年花费大约1000只鲸鱼在南极洲捕捞,或者其捕捞配额可能减少。 其他日本在北太平洋和日本海岸附近的捕鲸活动不会受到影响。

在IWC年会上担任日本谈判代表的前渔业局官员小松正幸说,根据国际规则,南极捕鲸是合法的。

“重要的不仅仅是鲸鱼。在某种程度上,这是一个领土权利问题,”小松说,他现在是国家政策研究所的渔业教授。 “南极是一片开阔的海洋,每个人都有权获得丰富的资源。没有必要承认民族主义的对抗。”

但渔业局外部专家小组2011年的一份报告建议缩减或终止南极狩猎,这表明沿海捕鲸可能足以满足日本对鲸肉的微弱胃口。 它应该是一份临时报告,但没有发表任何最终报告。