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俄美卫星碰撞后,科学家们发现了碎片

美国佛罗里达州奥克兰市 - 当两颗通信卫星 - 一颗美国人,另一支俄罗斯人 - 在距离地球数百英里的地方相互撞击时,科学家们密切关注轨道碎片的产生。

美国国家航空航天局表示,需要数周的时间才能确定前所未有的坠机事件以及其他任何卫星甚至哈勃太空望远镜是否受到威胁。

美国宇航局官员说,这次碰撞发生在周二西伯利亚近500英里处,是两艘完整航天器之间的第一次高速撞击。

“我们知道这最终会发生,”休斯顿约翰逊航天中心的轨道碎片科学家马克马特尼说。

美国宇航局认为,对国际空间站及其三名宇航员的任何风险都很低。 它在碰撞路线下方约270英里的轨道上运行。

俄罗斯民用航天局Roscosmos的发言人Alexander Vorobyev在国家控制的第一频道电视台上说,“对于国际空间站,在这个时间和不久的将来,没有任何威胁。”

官员们说,2月22日,与7名宇航员一起发射的航天飞机也应该没有危险,但这将在未来几天重新评估。

休斯敦太空中心的轨道碎片专家尼古拉斯约翰逊表示,哈勃太空望远镜和地球观测卫星周二发生碰撞造成的损害风险更大,这些卫星位于更高轨道,更接近碎片场。

这次碰撞涉及1997年发射的铱星商业卫星和1993年发射的俄罗斯卫星,据信其无功能。 马特尼说,俄罗斯的卫星失控了。

铱工艺重达1,235磅,俄罗斯工艺重达近一吨。 没有人知道生成了多少件或者它们有多大。

“现在,他们肯定数十个,”马特尼说。 “我怀疑他们在计算完成后会计算数百个。”

美国国家航空航天局说,还有其他四起空间物体在轨道上意外碰撞的情况。 但那些被认为是次要的,涉及部分用过的火箭或小型卫星。

约翰逊说,今年年初,大约有17,000件人造碎片在地球轨道上运行。 至少4英寸大小的物品由美国太空监视网络跟踪,该网络由军方运营。 网络检测到周二创建的两个碎片云。

近年来,轨道中的垃圾增加了,部分原因是旧卫星故意破碎。 轨道碎片现在是飞行中航天飞机的最大威胁,超越了升空和返回地球的危险。 美国宇航局与太空监视网络保持经常联系,以确保空间站与任何侵入物体保持安全距离,并在飞行时保持航天飞机。

“在未来几十年里,碰撞将变得越来越重要,”马特尼说。

铱星控股有限责任公司拥有65个有源卫星系统,可以接收来自便携式电话的电话,这些电话大约是普通手机的两倍。 它拥有超过30万订户。 美国国防部是其最大的客户之一。

该公司表示,该卫星的丢失导致其服务短暂,偶尔中断,并预计该问题将在周五解决。

铱星还表示,它预计将在30天内用其八颗在轨备件中的一颗取代丢失的卫星。

“铱星座是健康的,这个事件不是铱星或其技术失败的结果,”该公司在一份声明中说。

最初由摩托罗拉公司于20世纪90年代推出,铱星于1999年陷入破产。私人投资者于2001年重新启动服务。

铱卫星很不寻常,因为它们的轨道太低而且移动速度很快。 大多数通信卫星处于更高的轨道并且不相对于彼此移动,这意味着碰撞是罕见的。

Iridium Holdings LLC由总部位于纽约的投资公司Greenhill&Co。通过在美国证券交易所上市的子公司GHL Acquisition Corp.拥有。

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美国华盛顿的AP科学作家Seth Borenstein和纽约的AP技术作家Peter Svensson为本报告做出了贡献。