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伊利诺伊州立法者接受“食物沙漠”

一位伊利诺伊州民主党人表示,她找到了一种方法来取悦她所在地区的每个人,立法通过解除农村地区水果和蔬菜生产的障碍来缓解芝加哥地区的“食物沙漠”。

众议员罗宾凯利的“ ”将修改一项规则,禁止农民将主要商品(如玉米和小麦)转为生产水果和蔬菜。

现行规则允许某些作物的农民获得联邦政府的价格或收入保证,但前提是他们不会以超过15%的商品“基地面积”种植水果,蔬菜或野生稻。

如果额外的产品在“食品沙漠”中销售或捐赠,凯利的法案将上限提高到20%,这些地区缺乏高品质的杂货。

共和党下州伊利诺伊州众议员Mike Bost正在共同提出伊利诺伊州农场局支持的法案,他们希望在今年的农业法案中落实政策变化。

“我很失望,它还没有完成。 我不能给你一个好的押韵或理由,“凯利说。

蒙大拿州立大学经济学教授文森特史密斯是美国企业研究所的访问学者,他说几十年前的游说导致了这一规则。

史密斯说,目前的制度,在2014年进行了改革,允许农民“退休到檀香山”,并仍然收取他们历史上用于商品的“基地面积”的政府工资。 农民无法对土地采取任何行动,仍然可以收入。 或者他们可以将土地用于放牧或其他农业用途并获得报酬。

“除了将它转换为胡萝卜或放入苹果园之外,”[农民]可以做很多事情,“他说。

这是因为佛罗里达州的水果种植者和加利福尼亚的蔬菜种植者在20世纪90年代担心其他地区的农民会选择不种植他们的主要玉米和小麦 - 同时仍然将补贴收入囊中 - 而是种植水果和蔬菜并降低价格,史密斯说过。

“农民是好的说客,”史密斯说。 “一个更好的政策是结束当前利用基本土地计划的计划。”

然而,只要目前的制度存在,史密斯说凯利 - 博斯特的改革“似乎完全合理”,允许更有效地利用农民资源,同时导致所有消费者的价格可能小幅降低。

他说,佛罗里达州和加利福尼亚州的水果种植者“可能不会再关心了”。 “到现在为止,他们已经解决了这个问题的效果有限。”事实上,改革要求农产品在农业部门定义的食品沙漠中出售 - 贫困超过20%且水果和蔬菜的获取不可靠 - 进一步限制潜在影响。

“你永远不能说,一些愤怒的捐赠者对一些随机的密歇根州议员可能会对这个想法感到不满,”他说,“但这种变化的范围非常狭窄,生菜,黄瓜或橙子的价格影响是可能它是无法估量的。“

在康奈尔大学任教的农业政策专家Jenny Ifft同意史密斯对现行制度的描述,并表示改革“肯定会帮助一些人,原则是好的。”然而,她怀疑会有一个大的 - 规模向中西部的水果和蔬菜生产过渡。

“转换作物很难; 事情并非那么简单,“她说。

“如果你要给予补贴,你希望人们有灵活性。 这根本没有争议,“她说。 “也许你必须将它与食物沙漠联系起来才能做到。”

史密斯和艾夫特指出,改变政策总是很困难,尤其是农业法案,其中改革主要由众议院和参议院农业委员会制定。

然而,博斯特在众议院农业委员会任职,凯利对其机会感到满意。 她认为改革将有助于她所在城区的食品储藏所,并想象教会有助于促进新鲜农产品的运输。

“我在农业委员会上与其他人交谈,她说他们正试图将其纳入农业法案。 因此,我保持手指交叉,因为这是一个两党法案,我认为它有很好的机会,“她说。